Від какао-бобів до шоколаду: всі секрети виготовлення заповітного ласощі.

28




Шоколад – улюблені ласощі дітей і не тільки. Однак перш ніж потрапити до нас на стіл у вигляді красивої плитки, загорнутої в шелестящую фольгу, какао-боби проробляють довгий і непростий шлях з плантацій поблизу екватора. Вони проходять бродіння, сушку, смаження і так далі за списком, і технологія виготовлення такою простою і звичною всім солодощі дивує своєю многоэтапностью.

Історія какао-бобів сягає в далеке минуле. Ще стародавні майя готували напій з какао-бобів, причому він був настільки цінний, що вживати його могли тільки найбільш високопоставлені люди – жерці і старійшини. Пізніше какао-боби стали використовуватися в якості грошей – тільки уявіть, за 100 бобів можна було купити раба.

Кажуть, першим серед європейців чудовий напій випробував Христофор Колумб. Було це так чи ні, однак через 150 років шоколад вже завоював Європу і в далекому 1657-му році в столиці Англії відкрився перший «шоколадний будинок». Перша шоколадна плитка була відлита в 19 столітті, так і нині нововведення то і справа приходять в цю галузь.

Але досить історії, давайте дізнаємося, який шлях проходить шоколад від плодів на дереві до кінцевого споживача.

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

Дерево какао належить до роду Теоброма сімейства Мальви. Вимоглива до сонця і погоді, рости какао-дерево може в екваторіальному і субекваторіальному кліматі, тобто на плантаціях Південної Америки, Африки, Азії та Океанії. Та й цвіте це примхливе дерево досить незвично – його невеликі квіти ростуть прямо зі стовбура.

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

А незабаром суцвіття перетворяться в плоди різного кольору – від сіро-зеленого до червоно-коричневого (до речі, вважається, що червоно-коричневі плоди найкращі), які можуть важити до 0,5 кілограма. Однак навіть у цьому випадку, з одного плоду отримують не більше 50 бобів. Збирають їх вручну, оскільки дозрівають вони по-різному і тільки людина може визначити, зривати плід або дати ще пару днів на дозрівання.

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

Добути какао-боби з плоду не так-то просто – вони оточені білою м’якоттю, яку складно відокремити від них. Та цього й не роблять – всю цю м’якоть разом з бобами накривають банановими листям і залишають на 2 тижні для ферментації. Фактично біла м’якоть гниє, виділяючи тепло, а після і зовсім зникає.

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

Після цього какао-боби розкладають на сонці. Їх перевертають, щоб досягти рівномірної просушування, а потім прибирають в чисте і сухе складське приміщення, пакують у мішки і морем в спеціальних трюмах відправляють на фабрики по виробництву шоколаду.

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

Цікаво, що свіжі какао-боби не мають ні шоколадного запаху, ні звичного для нас смаку – все це вони отримують вже після обробки. Далі у кожного виробника своя технологія і свої хитрощі, охороняються комерційною таємницею, проте основні дії у всіх однакові.

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

І першим ділом какао-боби обсмажують, потім відправляють в спеціальну машину, яка відділяє їх від оболонки, дробить на маленькі шматочки, а так званий «пилосос» всмоктує дрібні камінчики, лушпиння і інше сміття, залишаючи лише какао-крупку.

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

Отриману какао-крупку подрібнюють в спеціальному механізмі, фактично перетирають, а потім поміщають в резервуар, де нагрівають при безперервному помішуванні, і триває цей процес може до декількох днів!

От какао-бобов до шоколада: все секреты изготовления заветного лакомства

І тільки потім отриману масу заливають у форми і охолоджують, упаковують і відправляють на продаж.

Погодьтеся, що з цієї точки зору годі й дивуватися, що в світі існують шоколадні вироби за просто нечуваними цінами, для виготовлення яких використовують тільки найкращі какао-боби. Приміром, у Португалії під час традиційного фестивалю шоколаду була представлена унікальна колекція цукерок, вартість кожної з яких становить понад 500 тисяч рублів.